Schlammröhrenwurm, Tubifex

Tubifex sp.

Schlammröhrenwürmer oder Tubifex gehören zur Gattung Tubifex. In dieser Gattung gibt es nicht nur die Art Tubifex tubifex, sondern noch weitere, sehr ähnliche Arten. Tubifex gehören zu den Wenigborstern (Oligochaeta).

Tubifex sind als Fischfutter sehr bekannt und werden oft als wertvolles Lebendfutter gezüchtet. Häufig sieht man von den Tubifex nur das Hinterteil, das wedelnd aus dem Bodengrund ragt. Hin und wieder bilden die Tiere auch regelrechte dicke Knäuel.

Der Name "Tubifex" bedeutet "Röhrenbauer" und ist ein Hinweis auf die Lebensweise der Tiere - in einer Röhre im Bodengrund von Gewässern.

1 Aussehen und Vorkommen

Die bis ca. 2 mm dicken Schlammröhrenwürmer werden 2,5 bis 9 cm lang. Sie sind rosa bis rötlich gefärbt, weil sie Hämoglobin (roten Blutfarbstoff) enthalten. Wie alle Wenigborster sind Tubifex deutlich segmentiert. Bei ihnen sitzen Borstenpaare an jedem Segment, die nach hinten hin abnehmen. Auffallend ist das schmale gürtelartige Clitellum, das um den Körper der Schlammröhrenwürmer liegt. Die Körperform ist im Querschnitt mehr oder weniger rund.

Schlammröhrenwürmer sind praktisch weltweit im Süßwasser verbreitet. Dank ihres roten Blutfarbstoffes können sie auch unter sehr widrigen Bedingungen und in sauerstoffarmem und organisch hoch belastetem Wasser leben, zum Beispiel in Abwasserkanälen.

2 Nahrung und Fressverhalten

Schlammröhrenwürmer gehören zu den Nützlingen im Aquarium, sie fressen Detritus, Biofilme, Bakterien und Futterreste im Aquarium. Durch ihre Grabetätigkeit sorgen sie dafür, dass der Boden locker bleibt und dass die Pflanzenwurzeln mit sauerstoffreichem Wasser umströmt werden. Ihr Kot ist ein sehr guter Wurzeldünger für die Pflanzen. Tubifex produzieren auch im Aquarium Humus.

Finden Tubifex viel Nahrung, zum Beispiel nicht gefressenes Garnelen- oder Fischfutter, abgestorbene Pflanzenreste und so weiter, können sie sich im Aquarium stark vermehren.

2.1 im Wirbellosenaquarium

Zwergkrebse und größere Flusskrebse fressen ebenso wie einige Krabbenarten sehr gerne Tubifex, ebenso wie Fische. Panzerwelse sind zum Beispiel ganz scharf auf Tubifex. Selbst Garnelen greifen sich ab und zu einen der Würmer, wenn auch selten. Die Schlammröhrenwürmer sind im Aquarium nicht nur Aufräumer, sondern auch eine gute dauerhafte Quelle für Lebendfutter.

Im Wirbellosenaquarium sieht man Tubifex öfter als in Aquarien mit Fischen, die Fressfeinde der Würmer sind.

3 Fortbewegung

Schlammröhrenwürmer verbringen einen Großteil der Zeit halb im Bodengrund vergraben. Charakteristisch ist das Wedeln, das die Sauerstoffaufnahme erhöht. Wenn sie doch einmal kriechen, schieben sich Tubifex ruckartig mit Hilfe ihrer Borsten vorwärts, sie gleiten nicht beim Kriechen, anders als Planarien. Tubifex finden sich häufig zu Wurmknäueln zusammen.

4 Fortpflanzung

Die zwittrigen Schlammröhrenwürmer legen nach der gegenseitigen Befruchtung Eikokons.

5 Wie kommen Tubifex ins Aquarium?

Meist schleppt man sich Schlammröhrenwürmer als Lebendfutter ein, hin und wieder auch als Beifahrer in Aquarienpflanzen oder im Transportwasser anderer Aquarientiere. Manchmal sitzen sie insbesondere im Inneren von Mooskugeln. Aber auch mit Tümpelfutter oder mit Dekorationsmaterial aus der Natur können Tubifex mitreisen, und machmal kommen sie sogar buchstäblich aus heiterem Himmel - Schlammröhrenwürmer legen Dauereier, die als Teil des natürlichen Staubs in der Luft ins Aquarium gelangen können. Auch in gefrorenen Tubifex-Würfeln als Frostfutter fürs Aquarium können Dauereier sitzen, die durch den Frost nicht absterben.

6 Überleben

Die Dauereier, die Tubifex ablegen, überstehen Trockenheit, Frost und Hitze ziemlich unbeschadet, und die daraus schlüpfenden Schlammröhrenwürmer können so neue Gewässer besiedeln. Die Dauereier sind so leicht, dass sie mit dem Wind verteilt werden.

7 Muss man Schlammröhrenwürmer reduzieren?

Zwar sind Tubifex sehr nützlich im Aquarium, bei massenhafter Vermehrung können sie unschön aussehen. Schädlich sind sie nicht! Tubifex verwerten organische Reste und sorgen dadurch dafür, dass die Keimbelastung des Wassers niedrig bleibt, und sie lockern den Boden und verhindern Faulstellen. Als wertvolles Lebendfutter sind sie in der Aquaristik hoch geschätzt.

7.1 Massenvermehrung

Vermehren sich die Tubifex in auffällig großer Zahl, ist dies ein Hinweis darauf, dass sie deutlich zu viel Futter finden und dass im System Aquarium zu viele Nährstoffe vorhanden sind. Am besten hält man Tubifex "in Schach", indem man nur angepasst füttert, keine Pflanzenreste im Aquarium herumliegen lässt und regelmäßig Wasser wechselt. Saugt man die Würmer einfach ab, kommen sie wieder, wenn du die Ursache für ihre massenhafte Vermehrung nicht beseitigst.

Achtung: käufliche Mittel gegen diese Art Würmer enthalten meist das für Garnelen giftige Kupfer, sie sollten also nicht zum Einsatz kommen, wenn Wirbellose in deinem Aquarium leben! Schlammröhrenwürmer reagieren nicht empfindlich auf die für Aquarien empfohlenen Dosen Panacur noch auf Flubenol oder No Planaria. Bitte nicht stärker dosieren - irgendwann sterben die Schlammröhrenwürmer zwar auch, aber für alle anderen Aquarienbewohner ist das Mittel dann auch giftig.

7.2 Fressfeinde

Tubifex haben viele Fressfeinde, was sie durch starke Vermehrung wettzumachen versuchen. Insbesondere Krebse oder auch Panzerwelse (Corydoras) lieben die schmackhaften Würmer, aber auch viele andere Fische sagen nicht nein, wenn Tubifex auf dem Speisezettel stehen. Zur dauerhaften Populationskontrolle eignen sich viele Fische als Beibesatz im Garnelenbecken nicht, weil einige Aquarienfische auch Garnelenbabys verspeisen würden.

 

Autor: Ulli Bauer

Fotos: Matthias Tilly via Wikimedia Commons

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